Una Mirada al Mundo Portugués

A edição desta semana dá voz  aos insurrectos, os que saem fora da norma e seguem a sua própria voz, como os meus convidados. 

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Hongo puede limpiar microplásticos del oceano

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Un estudio inédito que surgió de un desafío lanzado a una clase de biotecnología de tercer año por Teresa Rocha Santos, investigadora principal del Centro de Estudios Ambientales y Aéreos de la Universidad de Aveiro (UA) acabó produciendo un descubrimiento gracias a la tenacidad de Ana Paços, el Zalerion maritimus, un hongo muy común en la costa portuguesa, en un ambiente similar al del mar contaminado con microplásticos, logra, en sólo siete días, la reducción del 77% de ese material tóxico. Para los tres investigadores involucrados en esta investigación "este es indudablemente el primer estudio en presentar estrategias de biorremediación, un proceso que utiliza organismos vivos para reducir o eliminar contaminaciones en el medio ambiente, en este caso específico de los microplásticos. Un primer paso y una contribución a la solución de este problema ". Esta es también la primera solución ecológica jamás descubierta para combatir los plásticos en los océanos, ya que la optimización del raro apetito del hongo recurrió a una solución ofrecida por el mar mismo. Un descubrimiento científico, según el editor de “Science of the Total Environment”, donde se publicó el estudio, abrió la puerta a "un campo de investigación verdaderamente nuevo".

Cómo descubrió las cualidades de este hongo que absorbe los microplásticos en el océano?
Teresa Rocha Santos: Es un hongo que se llama Zalerion marítima y tiene la capacidad de degradar la celulosa. Por lo tanto, se encuentra en la madera en el océano. Dado que la celulosa es un polímero bastante complicado, pensamos que podríamos degradar el plástico que está hecho de polietileno y este fue el caso que probamos. Otro aspecto que nos llevó a elegir este hongo es que existe en la costa portuguesa. Era una propuesta interesante si queríamos avanzar con el sistema de tratamiento de plástico en nuestra costa. Es una especie que ya existía y no habría problema introduciendo algo nuevo.

Si existe en la costa portuguesa el hongo debe utilizarse en zonas controladas, por qué? Si dejamos que este hongo actúe abiertamente, se extiende incontrolablemente, como floraciones de algas aparecen en ríos y embalses?
TRS: Exactamente, todo el cuerpo tiene una tendencia a hacerlo. No podemos introducirlo en grandes cantidades, porque de lo contrario puede inducir un desequilibrio en el ecosistema. Por lo tanto, lo que debemos hacer es crear lugares controlados para introducir más o menos cantidad de hongos y no dejarlo al resto del océano.

Cómo se puede controlar esto con redes?
TRS: De la misma manera que las algas y los peces se producen en la acuicultura, un hongo también se puede producir en las mismas condiciones. Todavía estamos pensando en lo que vamos a hacer en la siguiente fase, antes hicimos un estudio con ilumínales, luego fuimos a los acuarios donde estamos ahora. Ya que estamos en la zona de Aveiro y tenemos salinas abandonas crearemos las condiciones necesarias para hacer allí una especie de estación de tratamiento. Esto siempre será una prueba, debe estar lejos de las acuiculturas y otras actividades de este tipo, porque tenemos que estar seguros de que no vamos a producir ningún daño, debemos estudiar adecuadamente el hongo al degradar los microplásticos y debemos asegurarnos de que el agua no contiene componentes tóxicos.

Otra pregunta que tengo es si este hongo tiene algún depredador natural? Es decir, siempre hay organismos vivos que comen a otros, esta pregunta se puede poner en el futuro cuando se coloca el Zmaritimum en las redes en el océano?
TRS: No sabemos, porque este hongo es muy poco estudiado, fue también una de las razones por las que pensamos que también era interesante estudiarlo en ese momento. De hecho, hay depredadores, pero si tenemos una estación cerrada, esta pregunta no se plantea, no tenemos ese problema desde el principio. Tenemos colecciones de este y otros organismos que se pueden comprar para ser reproducidos en los laboratorios, por lo que no hay problema de ser agotado en el océano.

Este es un estudio pionero, que fue publicado en una revista científica, pero cuántos años se han centrado en este estudio?
TRS: Este estudio se inició hace un año siguiendo una invitación que recibí para escribir un libro con otros autores sobre microplásticos. En el momento nos pareció interesante intentar encontrar, todo el mundo está tratando, una solución para su vigilancia en el océano, porque es muy importante y no tenemos idea de dónde existen y en qué cantidad. Por lo tanto, es necesario llevar a cabo un monitoreo exhaustivo, por otro lado, también sentimos que era necesaria una solución y decidí lanzar el tema en el tercer año del departamento de biotecnología y química de la UA. Una alumna, Ana Paços, eligió este tema porque lo encontró interesante y vino a trabajar con nosotros. Ella estaba muy interesada y es una excelente estudiante y con las asociaciones que obtuvimos en el laboratorio para ejecutar estas obras acabamos obteniendo estos resultados. El trabajo allí ya ha evolucionado de otra manera y como ella estaba tan interesada este año quiso continuar trabajando con nosotros de manera voluntaria, aunque tenemos otras personas involucradas en este tema, ella también decidió hacer la tesis de maestría con nosotros sobre este mismo tema. Actualmente tenemos un equipo de tres personas para obtener los resultados más rápidos.

Esta segunda fase de probar este hongo en un ambiente controlado será de cuánto tiempo?
TRS: No lo sabemos todavía, porque estamos haciendo el estudio con acuarios, hemos estado en esta fase acuática desde febrero. A partir de los resultados obtenidos, que serán entre septiembre u octubre, volveremos a publicar estos resultados y tomar una decisión sobre lo que vamos a hacer a continuación. En este punto, decidimos si avanzamos más o sólo en un tiempo y cómo vamos a seguir adelante, porque todavía no tenemos esa noción.

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